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  • 探秘:北京直立人或食人 曾与硕鬣狗抢尸体
  • 2012-09-26 15:19:41 热新闻 字体大小:[]
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  •   今年7月的一场暴雨,让北京西郊房山区受灾惨重,此前被曝有坍塌风险的周口店猿人遗址也因此雪上加霜。日前,遗址保护修复方案已进入论证。

      其实,虽然“北京人”在国内教科书中的形象几十年来基本没变,但国内外科学家一直没停止过对这些老骨头的研究与争议,有关他们的许多事情也与我们的传统记忆不那么一致了——比如他们的正式名称是“北京直立人”而不是“北京猿人”,也不是今天中国人的老祖宗;而名为“猿人洞”的龙骨山洞穴,当年可能也并非他们的幸福之家……

      头骨上的罪证?

      “北京人”遗址位于北京周口店附近的龙骨山,是一个几十万年间被沉积物逐步填满的大洞穴。从1927年到1937年,这里共出土了5个头盖骨、多块头骨破片、14块下颌骨、100多颗牙齿,以及少量破碎的其他骨骼。不幸的是,这些化石绝大部分在二战中失踪。

      研究者们很早就注意到,“北京人”的头骨化石远远多于肢体骨骼,头骨上还带有可疑的破缺和伤痕。龙骨山发掘第二任主持者、德国人类学家魏敦瑞以及法国学者步日耶认为,这意味着“北京人”当年可能存在食人之风。食人者将后颈和面部的骨头打碎,挖出脑子吃掉,再割下身体其余部分的肉。

      当时,人们已在欧洲的另一种史前人类——尼安德特人的化石上,以及新几内亚食人土著当中发现了类似现象,魏敦瑞提出“北京人”同类相食也以此为依据。但国内学界主流并不赞同这个观点,他们认为头骨上的残缺、伤痕更可能来自鬣狗啃食。

      所幸当年魏敦瑞离开中国时,带走了“北京人”化石的精密石膏模型,解放后国内也发掘出了少量头骨碎片。在电镜扫描下,一些化石确实显示了石器切割的痕迹,说明北京直立人极可能存在同类相食。

      然而另一些化石的眉骨、头顶等部位,却显示了鬣狗犬齿留下的咬痕,头骨底部的孔洞则反映鬣狗前肢的杰作;人类石器的痕迹却毫无踪影。一段股骨上的表面损伤,也与现代斑鬣狗啃咬后吐出来的骨骼特征吻合。

      最好不要想像当时的情景:鬣狗以前肢按住受害者,用强有力的大嘴啃掉整张脸,随后掀开头盖骨,吞食颅腔里鲜美多汁的大脑,再嚼碎四肢的骨头……

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